General Terminology for Shotokan Karate

Dojo (doe-joe)                            workout area                         Training room

Gi (ge)                                          karate uniform                      White on white for low

                                                                                                       belts, green can wear 

                                                                                                       blue, brown all colors.                                                                

Hajime (ah-jah-may)                 begin                                       The command given 

                                                                                                       to start an exercise, 

                                                                                                       kata, or kumite.  

Yame (ya-may)                            stop                                        Stop immediately and

                                                                                                       return to hachi- dachi 

Obi (o-bee)                                   belt                                         Learn to tie your belt


Karateka (karate-kah)               karate student                       Japanese term for all

                                                                                                      students of Shotokan.

Kata (kah-tah)                             karate forms                         Ordered technique for

                                                                                                      fighting imaginary


Ki (key)                                         energy source                      The center of gravity in

                                                                                                      the body; two inches

                                                                                                      below the navel. Suck 

                                                                                                      your air down low.

Kime (key-may)                         focus                                      The point where all 

                                                                                                     muscles tense the mind

                                                                                                     and body has complete


Kiai (key-yah)                              death shout                          It keeps your mind and

                                                                                                      body alert for  action 

                                                                                                      and  startles your 


Kobudo (ko-boo-doe)                 weapons                              Training with Bo, tonfa 

                                                                                                     and kamas.

Judo                                               gentle way                          Throwing/sweeping            

                                                                                                     techniques incorporated

                                                                                                     into Shotokan karate.

Aikido (a-key-doe)                      way of the mind                 Grappling techniques to 

                                                        and spirit                            immobilize opponents.                                                            

Karatedo                                   "Way of the empty hand"     Using punches, blocks 

                                                                                                     and kicks.

Kumite (koo-meh-teh)              free sparring                        Using karate against an

                                                                                                     opponent in order to

                                                                                                     practice the art- not full 

                                                                                                     contact-using point

                                                                                                     system. Medium contact  

                                                                                                     to the body; light contact 

                                                                                                     to the head. 


Rei (ray)                                       bow                                      Heels touching, toes 

                                                                                                    slightly apart, hands slap

                                                                                                   sides of legs, bow from the 


Kyu                                                rank                                    white - 9th kyu

                                                                                                    yellow - 8th kyu

                                                                                                    orange - 7th kyu

                                                                                                    blue - 6th kyu

                                                                                                    green - 5th kyu

                                                                                                    purple - 4th kyu

                                                                                                    brown - 3rd, 2nd, 1st kyu

Dan                                               degree                                 given to black belts

Shodan                                         1st degree black belt

Sensei (sen-say)                          Instructor                            Teacher of Shotokan


Master Gichin Funakoshi ( Ge-chin Fu-na-ko-she)          The founder of Shotokan


Empi (enm-pee)                            elbow

Shuto (shoo-toe)                            knife hand

Jodan (joe-don)                             head block

Chudan (chew-don)                      chest block

Gedan (gee-don)                            low block

3 elements of balance                   supporting foot flat

                                                         supporting knee bent

                                                         air sucked down low

Importance of Ki                           lowers your center of gravity for better 

                                                         balance and mobility, 

                                                         to resist a kick or punch,

                                                         to reach a state of calm.

Difference between play fight and real fight                 injury or possible injury

When to use karate                       to defend yourself or your property

Where do you practice?               at the dojo and at home

Where do you not practice?       Public places; schools, playgrounds, and shopping 

                                                         centers, etc.


Good morning                                ohayou gozaimasu                     (ohio-ge- zime -us)

Good afternoon                              konnichiwa                                 (kon neech ee wa)

Good evening                                  konbanwa                                   (kon-bow-wa)

Thank you                                        arigatou                                      (ar-ee-gah-toe)

Thank you very much                    domo arigatou                 (doe-moe-ar-ee-gah-toe)   

You're welcome                              doui tashi mashite           (doey-ta-she-mas-teh)

Good bye                                          sayonara                                     (sigh-a-nar-a)

Please                                              douzo                                  (do-zo)                  

                                                                Japanese Counting

One - Ichi (itch)                                    Six - Ro (row)

Two - Ni (nee)                                       Seven - Shichi (she-chee)

Three - San (sahn)                                Eight - Hachi (hach)

Four - Shi (she)                                     Nine - Ku (koo)

Five - Go (go)                                        Ten - Ju (joo)